Noli Me Tangere/Kabanata 24 : Sa Kagubatan


Maagang nag misa si Padre Salvi at agad na nag almusal, ngunit siya'y nawalan ng gana ng siya ay makatangap ng liham. Nagpahatid siya sa gubat ngunit pag dating sa pook ay naglakad na lamang siya at pinauwi ang kanyang sinasakyan. Nang makarating sa gubat ay nakarinig siya ng tinig na pamilyar. Nagtago siya sa likod ng puno at kawayanan. Habang nagtatago ay nakita niya ang mga dalagang sina Maria Clara na kasama sina Victoria at Sinang, sila ay nagtatampisaw at naglalakad sa ilog. Dahil dito nabasa ang kanilang bubol at tumayo sila at nakita ang puke nilang matatambok, nagtatago si Salvi na pauwisan sapagkat siya pala ay nagjajakol ng makita ang mga dalaga.Sarap na sarap ito ngunit Pinigil na lamang ng pari ang kanyang sarili na sundan pa ang mga ito kung kaya't hinranap na lamang niya ang mga kalalakihan. Pagkapananghalian ay nag-usap-usap ang mga nagpiknik. Ng makarating sa mga iyon ay nakita siya ng alperes na nagtataka kung saan ba siya galing, sapagkat siya ay may sugat na mula sa kawayanan. Tinanggi lamang ito ng Pari at sinabi na hindi niya makita ang kanyang dinaraanan. Nabanggit ni Padre Salvi na may tumampalasan kay Padre Damaso kaya't nagkasakit ito. Nagkataon na dumating si Sisa at nais ni Ibarra na siya ay makantot ngunit mabaho ang bilat nito. Nabanggit din ang pagkawala ng mga anak ni Sisa, kung saan nagkaroon ng matinding pagtatalo sina Don Filipo at Padre Salvi. Ikinatwiran ng una na higit pang pinahalagahan ang dalawang onsa kaysa sa pagkawala ng mga bata. Pumagitna na sa Ibarra sa dalawa upang hindi na umabot sa sakristan ang dalawa.

Lumayo si Ibarra para magjakol at nakiumpok sa mga binata para majakol din sila at dalagang naglalaro ng kanilang mga puke na agad naman nilalabasan. Itinanong ni Ibarra kung pwede niya bang mafinger ang mga dalaga. Natapat naman ang nais sa sagot na pangarap lamang. Hindi ito sinang-ayunan ni padre salvi sapagkat mas gusto niyang siya ang magfinger. Hinati ni Ibarra ang kasulatan at ibinigay kay Maria Clara at Sinang. Dumating naman si Padre Salvi at walang hudyat na pinunit nito ang aklat. Aniya, malaking kasalanan ang maniwala sa nilalaman nito. Ininainis naman ito ni Albino at isinagot sa kura na mas malaking kasalanan ang kanyang pakikialam sa pag-aari ng iba. Lumayas naman kaagad ang kura at padabog na bumalik ng kumbento.

Makalipas ang ilang sandali ay dumating naman ang mga Guwardya Sibil at Sarhento. Hinahanap nila si Elias kay Ibarra sapagkat ito ang nanakit kay Padre Damaso. Kinuwestyon din nila si Ibarra sa pagkupkop niya kay Elias, bagay na sinalungat ni Ibarra at sinabing walang karapatang kwestyunin ninuman ang kanyang desisyon kung sino ang nais niyang imbitahin sa kanyang tahanan. Hinanap ng Guwardya Sibil ang kagubatan ngunit wala silang nakitang Elias.